過去20年間のうちに、ギャンブル・カジノカルチャーは驚異的な変化を遂げ、急激に発展してきた。実店舗カジノとオンラインカジノの両方において、技術的な面が躍進し、より洗練された印象を与えるプロダクトが開発されてきたのだ。さらに、デジタル化を推進することで、収益だけでなく、ゲームカルチャーやゲームデザインにも新たな道が開かれたことは間違いないだろう。その結果、今日では、アメリカ合衆国を含め、多くの国や地域がオンラインカジノを認可する方向に転換し、最も急成長している分野の一つとなっている。この記事では、オンラインカジノのほうにより焦点を当て、そのテクノロジーの進化について詳しく紹介していこう。

 

新たなハードウェアとソフトウェア

手のひらに収まるスマートフォンの登場は、紛れもなくカジノ業界全体に大きな変化をもたらした。各ソフトウェア企業がスマホゲームの開発だけに集中するようになり、まもなくしてウェブディベロッパーがモバイルフレンドリーなカジノサイトやテーマを構築してみせたのだ。カナダやその他の国・地域からアクセスできるオンラインカジノサイトをチェックすると、すべてアプリがあるか、あるいはモバイルだけでうまく機能するように設計されているとすぐに分かるだろう。さらに、新しく拡張された機能は、デザインの観点からみて大きな自由度をもたらした。ゲームやアニメーションがより良く表示され、クラシックまたは従来のスロットゲームがよりはっきりとした仕上がりになったのだ。中でも特徴的であるのは、複数のペイライン、互いに作用し合うシンボル、ゲーム全体の外観と感触を変えたボーナスラウンドだ。

 

支払い方法

新たなゲームテクノロジーすべてを駆使したとしても、オンラインカジノはまだその可能性を十分に発揮できているとはいえない。数年前までは、オンライン決済文化がまだ発達初期段階にあり、現在のようなインフラが整っていなかった。さらに、クレジットカードや銀行口座の番号など、大切な個人情報の入力を要求してくるウェブサイトを信用するのにためらいを感じる人も多かった。そのため、新たなオンライン決済技術を信用し、各カジノ企業が実際に導入するまでにはかなりの時間がかかってしまったのだ。幸いにも、当時はまだ事業を始めたばかりだったいくつかの無名カジノ企業は、新しい支払い方法を早くから取り入れたことで、顧客の信頼を得ることができ、企業全体がデジタル革命を経験することになった。今日のオンラインゲーム業界では、効率的かつ安全な支払いオプションがいくつか用意されているのが一般的になっている。

 

リアルタイムで遊べるゲーム

インターネットとサーバーの容量が格段に進歩し、ストリーミング配信が可能になったことにより、ライブディーラーゲームが新たに誕生した。これは、プレイヤーが自宅の部屋にいながらにしてライブディーラーと通信し、まるで本物のカジノにいるような感覚で、人気カジノゲームをオンラインプレイすることができるという最新機能である。もちろん、正確にいうと本物のカジノでプレイしている訳ではないが、よりリアルなゲーム体験が楽しめるようになったのは間違いない。また、オンラインカジノはあらゆる種の職業を生み出し、新規雇用を創出することができるようになったため、企業としても成立するようになった。

バーチャルリアリティ

先進技術のバーチャルリアリティ(VR)は、まだ開発の初期段階にあるが、将来有望とされる新しいVRカジノゲームがいくつか誕生している。今はまだ、このような類のゲームに興味を持つゲーマーは少ないが、この技術がもっと進化すれば、ファンがもっと増えることは間違いないだろう。今後数年以内には、VRゲームが遊べて仮想環境を持つオンラインカジノが増えるだろうと期待されている。